Met een MRI-scanner in de laadbak naar Oeganda

Geplaatst op 11 juli 2019 om 10:59 uur
Met een MRI-scanner in de laadbak naar Oeganda
MRI-fysicus Andrew Webb ging de uitdaging aan om een goedkope en eenvoudige MRI-scanner te bouwen voor ontwikkelingslanden. Binnen een jaar wist zijn team een prototype te ontwikkelen dat in staat is om beelden te maken.

"Het bouwen van zo'n eenvoudige scanner is moelijker dan een reguliere scanner", zegt de hoogleraar radiologie aan het Leids Universitair Medisch Centrum. "Dit heeft te maken met beperkingen op het gebied van kosten en functioneren."


In ontwikkelingslanden, bijvoorbeeld in sub-Sahara-Afrika, zijn er nog vele ziektes die potentieel heel goedkoop behandeld en voorkomen kunnen worden als de kosten van MRI lager zouden zijn. Webb en zijn team begonnen aan de ontwikkeling van een MRI-magneet die gericht was op een ziekte, bijvoorbeeld het waterhoofd bij kinderen. Deze magneet hoeft geen beelden van buitengewone kwaliteit af te leveren om effectief te zijn. "Het idee was om de scanner te verkleinen, aan boord van een pick-up te plaatsen en door Afrika te rijden", vertelt Webb.

 

Enorme uitdaging

Dit idee is nu dicht bij uitvoering. "Het is een enorme uitdaging. Dat is de reden dat niemand het ooit eerder heeft gedaan. We zijn er in geslaagd een eerste prototype te bouwen dat 3D-beelden kan produceren en dat op een relatief goedkope manier. Deze MRI-scanner kost duizenden, in plaats van miljoenen euro's."


De uitdaging is groot, omdat de onderzoekers moeten werken met een kleine en zwakke magneet. Hierdoor is de signaalsterke van de beelden veel kleiner. Webb en zijn team werken samen met wiskundigen van de TU Delft om de beelden te verbeteren. Ze werken tevens open-source, zodat onderzoeksgroepen van over de gehele wereld kunnen bijdragen.

 

Oeganda

Het plan is om het eerste prototype voor het eind van het jaar naar Oeganda te versturen. "Er zijn nog wel vragen over hoe snel men in staat zal zijn om deze technologie toe te passen. Zo zijn er bijvoorbeeld invoerregels die het proces moeilijker kunnen maken. Daarnaast zijn er veiligheidscertificaten vereist."
Het team werkt samen met het Leiden-Delft-Erasmus (LDE) Centre for Frugal Innovation in Africa en het Delft Global Initiative om lange-termijnrelaties aan te knopen met mensen in Oeganda, waaronder het ministerie van Volksgezondheid. "Zo weet men waar we mee bezig zijn." De scanner is gericht op de pediatrie, omdat het gebrek aan gezondheidszorg in het land zorgt voor hoge kindersterfte.

Bron: NWO

 
© Engineersonline.nl