Nasa's Insight Lander staat op Mars, stuurt een selfie, klapt zijn zonnepanelen uit, en maakt zich klaar om te gaan boren

Geplaatst op 29 november 2018 om 03:34 uur
Nasa's Insight Lander staat op Mars, stuurt een selfie, klapt zijn zonnepanelen uit, en maakt zich klaar om te gaan boren
De InSight Lander van de Nasa is maandagavond aangekomen op Mars. De ‘Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport’ heeft sinds 5 mei over de 458 miljoen kilometer lange reis gedaan. De eerste foto’s deden er op hun beurt acht minuten over om vanaf de Rode Planeet de aarde te bereiken.

Het is de achtste keer dat de mens een toestel veilig op Mars weet te zetten. De dampkring werd met een kleine 20.000 kilometer per uur gepenetreerd; 6,5 minuut later stond Insight aan de grond.

 

De atmosfeer remt ruimteschepen zelf al af, in dit geval tot zo'n 6100 kilometer per uur. Een parachute hielp de lander vanaf 11 kilometer hoogte verder te vertragen tot 1370 kilometer per uur. Op een kilometer hoogte werd de parachute losgekoppeld en brachten 12 stuwraketten de snelheid terug tot 8 kilometer per uur. Touchdown!

nasa 

Zonnepanelen uitgeklapt

Hoewel de landing zelf de spannendste prestatie is tot nu toe, heeft Insight ook al zijn tweede belangrijke taak volbracht. Zestien minuten na de landing begon hij met het uitklappen van de zonnepanelen die hem gedurende de missie moeten voeden. Toen hij daar, weer zestien minuten later, in was geslaagd, haalde Nasa opnieuw opgelucht adem.

 

Robotische arm

De bedoeling is dat Insights 1,8 meter lange robotische arm deze week nog begint te omgeving te verkennen door foto's te nemen van het landschap.

 

Getting ready for the drilling

marsMars bij aankomst, met de bodem nog onaangeroerd

 

"Landing was thrilling, but I'm looking forward to the drilling," zei hoofdonderzoeker Bruce Banerdt nog bijna tijdens de landing. Hij kan de komende tijd zijn lol op: de Marslander heeft allerlei meetinstrumenten voor grondonderzoek aan boord. Bedoeling is om meters diep in de grond van de planeet te boren, om te ontdekken hoe rotsachtige sterren, waar ook de aarde en de maan toe behoren, worden gevormd.

 

De operatie duurt een Marsjaar en 40 Marsdagen, oftewel tot 24 november 2020.

k

Artist impression van het boorwerk

 
© Engineersonline.nl