EO

i-Cave: op weg naar de slimste auto

08 november 2021 om 10:53 uur

Kun je een voertuig ontwikkelen dat zowel coöperatief, dus in een colonne met anderen, als volledig autonoom kan rijden? Met die centrale vraag startte in 2015 het onderzoeksprogramma i-Cave. Nu, vijf jaar later, is het antwoord bevestigend. Dat betekent niet dat er geen belemmeringen of vragen meer zijn. Hoe richt je bijvoorbeeld de computersystemen in en is autonoom rijden op de openbare weg wel verantwoord?


Zelfrijdende voertuigen brengen grote voordelen met zich mee, maar voor het ‘gewone verkeer' zal de invoering van autonome voertuigen nog wel even op zich laten wachten. In het programma i-Cave sloegen wetenschappers, bedrijven en overheden vijf jaar geleden de handen ineen om samen een voertuig te ontwikkelen dat zowel autonoom kan rijden op afgesloten wegen, als coöperatief op de openbare weg.

 

"Bij autonoom rijden gebruiken de voertuigen, beter gezegd de algoritmes die de voertuigen besturen, informatie die ze zelf verzamelen," vertelt projectleider Henk Nijmeijer, hoogleraar Dynamics and Control aan de TU/e-faculteit Mechanical Engineering. "Als ze hun informatie geheel of deels via andere voertuigen verkrijgen, gaat het om coöperatief rijden. In dat geval verbetert de informatie het collectieve gedrag, zodat de voertuigen dichter op elkaar kunnen rijden. Dat bevordert de verkeersdoorstroming. Daarvoor moeten de voertuigen wel via een draadloze verbinding met elkaar kunnen communiceren."

 

iCave was gericht op alle aspecten van autonoom en coöperatief rijdens. Er was niet alleen aandacht voor de veiligheid, de sensortechnologie en de logistiek, maar ook voor de psychologische en sociale aspecten aandacht van het rijden. Alle onderwerpen zijn later in het project samengevoegd.

 

Veiligheid

Eerst het onderzoek op het gebied van veiligheid. Het onderzoek richtte zich niet alleen op het vermijden van fouten in de software of in het waarnemingssysteem van de auto's en daarmee op het voorkomen van ongelukken als gevolg van die fouten, zegt Nijmeijer: "Het gaat ook om het vergroten van de acceptatie van coöperatieve en autonoom rijdende auto's. Als mensen zich onveilig voelen of als medeweggebruikers ze niet vertrouwen, dan vertraagt dat de invoering."

 

Daarmee komen we op de praktische beperkingen. Nijmeijer: "Rijden in colonne, ook wel ‘platooning' genoemd, op de openbare weg op een veilige manier is mogelijk, maar dat geldt zeker nog niet voor autonoom rijden. Dat kan vooralsnog alleen in een gecontroleerde omgeving zoals een testlocatie of een parkeerplaats. Niet in een stadscentrum, de verkeerssituatie is daar veel te complex."

 

Twizy

De onderzoekers hebben in een aantal voertuigen de werking van de ontwikkelde algoritmes getest op een testlocatie in Eindhoven. Daar zijn hun kleine Renaults Twizy sinds vorig jaar in staat om met een tussentijd van niet meer dan 0,3 seconde in colonne te rijden en elkaar te volgen in bochten. Ter illustratie: de overheid raadt een volgtijd van twee seconden aan, op een drukke A2 is dat 0,9 tot 1 seconde. De Renaults volgen de leidende auto met behulp van Coöperatieve Adaptive Cruise Control (CACC), die gebruik maakt van wifi, radar, GPS en camera.

 

Helaas gooide Covid-19 roet in het eten voor live-demonstraties, omdat er geen fysieke bijeenkomsten mogelijk waren. Het onderzoek liep daardoor ook wat vertraging op. "Gelukkig hebben we door de tomeloze inzet van de onderzoekers en partners wel tests kunnen doen", zegt Nijmeier.

 

Invoegen in colonne

Ook voor coöperatief rijden liggen er nog opgaven. Hoe kunnen andere weggebruikers bijvoorbeeld invoegen als er een colonne van dicht op elkaar rijdende vrachtwagens passeert? Nijmeijer: "We hebben algoritmes ontworpen die dat faciliteren en daarmee sociaal gedrag bevorderen: de voertuigen in een colonne maken ruimte voor invoegende voertuigen. Dat is een verbetering vergeleken met de huidige situatie. Daarin rijden door mensen bestuurde vrachtwagens vaak kort op elkaar en kom je er met een personenwagen moeilijk tussen."

 

"Rijden in colonnes kan nu nog alleen als in alle deelnemende voertuigen een bestuurder zit," zegt Nijmeijer. "Vooralsnog kunnen we niet garanderen dat de systemen altijd foutloos zijn, om de veiligheid te garanderen moeten we een bestuurder in het voertuig hebben. De computers kunnen de snelheid en de onderlinge afstand regelen, maar het detecteren van fouten blijft nog mensenwerk."

 

Maar er zijn zeker stappen gezet. "Zo zien we dat het verkeer beter doorstroomt en dat vrachtauto's minder brandstof gebruiken, als ze gecontroleerd optrekken en afremmen en in elkaars slipstream rijden. Ook is het rijden in colonne minder vermoeiend, wat op termijn kan leiden tot veranderingen in het Rijtijdenbesluit dat regelt hoe lang een vrachtwagenchauffeur maximaal achter het stuur mag zitten." De Rijksdienst voor het Wegverkeer (RDW) moet de technologie in de voertuigen dan wel goedkeuren: "De normen daarvoor ontbreken grotendeels nog."

 

Vertrouwen mensen

Dan is er het onderzoek naar psychologische en sociale factoren. Daarbij waren meer dan vijftien onderzoekers betrokken. Debargha Dey is als eerste op dat onderdeel van i-Cave gepromoveerd. Hij kijkt vooral naar de medeweggebruikers van autonoom rijdende voertuigen: "Wat heeft een voetganger of een fietser nodig om vertrouwen te hebben in het gedrag van zo'n voertuig als er geen chauffeur is en oogcontact ontbreekt?"

 

Dey concludeert dat andere informatie het gebrek aan oogcontact kan aanvullen: "Je kunt nu al aan een autonoom rijdende auto zien of die afremt of een bocht gaat nemen. Maar dat is onvoldoende om vertrouwen te krijgen. Bij een oversteekplaats zullen mensen lang wachten met oversteken, waardoor het algoritme de auto bijna tot stilstand moet brengen.

 

We hebben onze auto's daarom uitgerust met een vorm van een external Human Machine Interface (eHMI). Die biedt op de bumper of voorruit aanvullende informatie over het toekomstige gedrag van de auto. Lichtsignalen geven dan aan dat de auto je heeft opgemerkt en dat je veilig kunt oversteken. Mensen zullen moeten wennen aan die vorm van communiceren, maar we hebben aangetoond dat het werkt."

 

De onderzoekers van i-Cave richtten zich daarnaast op de chauffeurs en de andere inzittenden van coöperatieve en autonoom rijdende auto's. Zo willen ze te weten komen hoe chauffeurs leren wat die vorm van rijden in de praktijk betekent. Bijvoorbeeld wanneer je als chauffeur enigszins kan relaxen achter het stuur of hoeveel tijd je nodig hebt om te reageren als een onverwachte verkeerssituatie dat noodzakelijk maakt.

 

Dey daarover: "Het lijkt erop dat de software betrouwbaar is. Toch kan een mens in complexe situaties vaak nog sneller en beter inschatten wat er moet gebeuren dan een algoritme. Daarmee moeten we rekening blijven houden."

 

Praktijkproeven

Omdat rijden in colonnes tot veranderingen in de efficiëntie van vervoersstromen zal leiden, kreeg ook de logistiek een plaats in het onderzoeksprogramma van i-Cave. Nijmeijer: "En dan de praktijk. In een Europees project genaamd Eensemble worden verschillende truck platooning-testen gedaan." De proeven behoren tot de talrijke internationale initiatieven op het gebied van coöperatief en autonoom rijden: "Ons onderzoek is daarvan een onderdeel."

 

In het kader van i-Cave vonden ook praktijkproeven plaats. Op de snelweg tussen Helmond en Eindhoven zijn in samenwerking met TNO succesvolle proeven uitgevoerd met coöperatief rijden. Een proef op een al van relevante communicatieapparatuur voorziene busbaan bij Eindhoven is voorlopig nog toekomstmuziek.

 

Verwachtingen waargemaakt

Terug naar 2015, naar de start van i-Cave. Nijmeijer: ‘Hebben we de verwachtingen waargemaakt en de combinatie van coöperatief en autonoom rijden mogelijk gemaakt? Het antwoord is bevestigend. Dat hebben we deels al op de testbaan gedemonstreerd. In de praktijk blijkt wel, dat er nog beperkingen zijn. Zo gaat dat met onderzoek, de resultaten zijn bijna altijd anders dan verwacht. Was dat niet zo, dan wist je het van tevoren al en was het onderzoek overbodig."

 

De belangrijkste beperking is dat autonoom rijden op de openbare weg vooralsnog niet haalbaar is, zeker niet binnenkort: "We hadden daarover al twijfels en we zijn nog terughoudender geworden. Of realistischer, dat kun je ook zeggen."

 

 Bovendien liggen er uitdagingen in de aansturing van het voertuig. Nijmeijer: ‘We onderzoeken of je de combinatie van coöperatief en autonoom rijden in een geïntegreerd of in een gescheiden systeem vorm moet geven. Anders gezegd: heb je een of twee computers nodig?"

 

Een interessante vraag is ook of je alle voertuigen, dus niet alleen de autonoom rijdende, een wifi-verbinding met hun voorganger en daarmee de mogelijkheid tot onderlinge afstemming moet meegeven. Dat perspectief gloort voor het vervoer van de toekomst en het kan grote voordelen hebben, onder andere voor de verkeersveiligheid. De voertuigen moeten dan wel over wifi beschikken.

 

Geen voertuig ontwikkeld

Ondanks alle vooruitgang die is geboekt, heeft i-Cave geen voertuig ontwikkeld dat klaar is voor de markt. Nijmeijer: "Dat was ook niet de bedoeling. We hebben wel al een flink aantal studenten en promovendi afgeleverd die hun weg naar de industrie hebben gevonden en daar bijdragen aan het faciliteren van coöperatief en autonoom rijden."

 

Bron: NWO

 

Reacties (1)

niet bedoeld als reclame maar in het artikel mis ik relatie met wat er in het werkveld gebeurd.
https://www.theverge.com/2021/9/7/22659366/intel-mobileye-robotaxi-germany-sixt-moovit.
veel van jullie open vragen zijn al beantwoord.
Henk Heusdens, 9 november 2021 11:12
 

Gerelateerd nieuws

Deze robot vaccineert zonder naald (video)

Deze robot vaccineert zonder naald (video)

De autonome robot Cobi brengt vaccins diep in in het armweefsel, via een hogedrukvloeistofstraal die niet dikker is dan een mensenhaar. Zonder gebruik van een injectienaald.

Nieuwe holografische camera kijkt om hoeken en ziet het ongeziene met grote precisie

Nieuwe holografische camera kijkt om hoekjes en ziet het ongeziene met grote precisie

Onderzoekers van de Northwestern University (VS) hebben een nieuwe camera met hoge resolutie uitgevonden die het ongeziene kan zien - ook om hoeken en door verstrooiende media, zoals huid, mist of mogelijk zelfs de…

Hoe schoenen - en auto's - 's nachts van kleur kunnen veranderen

Hoe schoenen - en auto's - 's nachts van kleur kunnen veranderen

Platforms als Instagram geven gebruikers de vrijheid om hun foto's of video's direct te bewerken met behulp van filters. Met één klik kunnen ze het palet, de toon en de helderheid van hun inhoud wijzigen door…

Webshop

webshop

 

Gratis nieuwsbrief

EOL

 

Product van de maand

RSS
Xelity 10TX is dé IP67 switch voor professionele netwerken

Murrelektronik heeft een IP67 Managed switch met 10 poorten aan het assortiment toegevoegd. Deze bespaart ruimte in de...

Focus op

ABB BV
ABB BV

Machineveiligheid, systemen en componenten

Elobau Benelux BV *
Elobau Benelux BV *

creating sustainable solutions

Güdel Benelux
Güdel Benelux

Lineaire aandrijf componenten en oplossingen

Orfa Visser BV
Orfa Visser BV

Gespecialiseerd in Forceren, Dieptrekken, Flenswalsen, Lassen en Apparatenbouw.

Pilz Nederland
Pilz Nederland

Voor industriële (veilige) automatiseringsoplossingen

Rotero Holland BV
Rotero Holland BV

Stappenmotor - Servomotor - Elektro Magneet

Download gratis engineering boeken

A gratis boeken downloaden

 

Agenda

30 november 2021

The Battery Show

A conference and trade fair focused on keeping up with developments in the advanced battery and...

1 december 2021, Den Bosch

Food Technology

Hoe ziet het voedselsysteem van de toekomst eruit? Welke rol speelt technologie hierin?

3 december 2021, online

Seminar on the recycing of permanent magnets

This seminar presents a technical and market overview of magnet recycling in the EU, with current R&I...

Meer agendapunten »