EO

Robotbij oplossing voor bestuivingsproblemen? (video)

12 februari 2017 om 21:30 uur - Tsukuba (Japan)

Japanse universitaire 'knutselaars' hebben een kleine drone aangepast om zo te fungeren als een robotversie van de welbekende honingbij. Is dit een oplossing voor de wereldwijde afname van bijenpopulaties?


"Als de honingbij van de aarde zou verdwijnen kan de mensheid slechts vier jaar overleven." Een uitspraak die toegewezen wordt aan Albert Einstein en vaak aangehaald wordt om de ernst van de wereldwijde afname van bij-populaties te illustreren.

Of Einstein dit precies zo heeft gezegd is onzeker, maar zeker is wel dat hij van mening was dat het verdwijnen van de honingbij een enorm risico voor het leven op aarde met zich mee zal brengen.

 

Waarom wereldwijd het aantal bij-volken zo drastisch aan het afnemen is, is een nog niet goed begrepen probleem. Waarschijnlijk heeft het meerdere oorzaken. Om bloemen toch te kunnen bestuiven hebben een paar Japanse onderzoekers iets bedacht: een drone.

 

Robotbij

Een team van onderzoekers aan de technische universiteit van Tsukuba waren op zoek naar nieuwe toepassingen voor plakkerige ionische vloeibare gels.

 

Ze kwamen op het idee om een bestuiver-drone te maken door een aantal kleine drones van 100 dollar te kopen van Amazon. Ze maakten vervolgens plukjes paardenhaar vast aan de onderkant van deze drones en beschilderden deze met de plakkerige ionische gel.

 

De onderzoekers vlogen de drones midden in de mannelijke en vrouwelijke delen van roze en witte Japanse lelies (zie videofragment). Volgens projectleider Eijiro Miyako is dit de eerste keer dat een drone een bloem heeft bestoven.

 

Robotbij

  

Geen vervanging voor de bij?

Volgens bijenhouder Joe Traynor uit Californië is de uitvinding helaas geen vervanging voor de bij. Alleen al in die Amerikaanse staat zijn er 1,8 miljoen bijenkorven nodig (35 miljard bijen) om 900.000 hectare amandelbomen te kunnen bestuiven (drie biljoen bloemen).

"Ik zie geen technologie die bijen kan vervangen", aldus de kille waarheid volgens Traynor.

 

Oplossing

Toch is er snel een oplossing nodig voor het bestuivingsprobleem. In sommige delen van China, waar bijen geheel verdwenen zijn, worden fruitbomen al met de hand bestoven door werknemers die de bomen in klimmen met lange borstels en zo elke bloem aanraken.

 

De Japanse robot is nog lang niet zo efficiënt als deze menselijke bestuivers, laat staan een zwerm bijen. De drones moeten bijvoorbeeld met een afstandsbediening worden rondgevlogen. Miyako geeft ook toe dat het "onmogelijk is om bijen te vervangen met een handmatig bestuurde drone". Hij zegt dat het erg lastig was om de lelies perfect te raken en lelies zijn met hun enorme uitstekende geslachtsorganen zo'n beetje het makkelijkste doelwit in het hele plantenrijk.

 

Volgens Miyako is er nog betere technologie nodig om planten succesvol te kunnen bestuiven. Alleen met het toevoegen van hoge-resolutie-camera's, GPS en flink wat kunstmatige intelligentie kan de bij worden geëvenaard. Functionaliteiten die erg lastig in een ultrakleine vliegende robot te stoppen zijn.

Inmiddels blijft de populatie van de honingbij dalen. Hopelijk kan de techniek in de toekomst toch een uitkomst bieden voor het bestuivingsdilemma.

 

bron: MIT Technology Review

 

Gerelateerd nieuws

Nederland levert bijdrage aan Europese röntgentelescoop

Nederland levert bijdrage aan Europese röntgentelescoop

NWO kent 19,5 miljoen euro toe aan een Nederlands cluster dat bijdraagt aan de ontwikkeling van een röntgencamera annex spectrograaf voor de nieuwe Europese ruimtetelescoop Athena. Onderzoeksinstituut SRON leidt het…

Robots bouwen complete houtconstructie (video)

Robots bouwen complete houtconstructie (video)

Digitalisering heeft zijn beslag gekregen in houtconstructies: hele elementen worden door computers gefabriceerd. Machines maken de onderdelen op maat, maar in de meeste gevallen moeten ze nog met de hand worden…

Nederlands bedrijfsleven ziet zichzelf als digitale beginner

Nederlands bedrijfsleven ziet zichzelf als digitale beginner

De Nederlandse industrie is minder optimistisch over de te verwachte omzetgroei en de efficiencywinst die te halen is uit de investeringen in digitale technologieën, dan bedrijven wereldwijd. Daarnaast spenderen…

Gratis nieuwsbrief

EOL

 

Focus op

ABB BV
ABB BV

Machineveiligheid, systemen en componenten

B&R Industriële Automatisering BV
B&R Industriële Automatisering BV

Perfection in Automation

Pilz Nederland
Pilz Nederland

Voor industriële (veilige) automatiseringsoplossingen

Rotero Holland BV
Rotero Holland BV

Stappenmotor - Servomotor - Elektro Magneet

Product van de maand

RSS
Elobau introduceert ultrasoon sensor range

Elobau introduceert een serie ultrasoon sensoren. Deze serie bestaat uit verschillende varianten: M18, M18 shortbody,...

Download gratis engineering boeken

A gratis boeken downloaden

 

Agenda

20 juni 2017, 's-Hertogenbosch, 1931 Congrescentrum

Power Electronics Event

Het doel van dit seminar is de diversiteit van toepassingen, innovaties en kennis te tonen op het gebied...

21 maart 2018

Maand van Internationaal Ondernemen

Tijdens de Maand van Internationaal Ondernemen organiseert FME diverse activiteiten om kansen voor...

23 maart 2018, Eindhoven

Let’s reload technology

Reloading Technology is een omvangrijke expositie in Temporary Art Centre ( TAC) die de betekenis en...

Meer agendapunten »