EO

Orgaan-op-chip maakt dierproeven overbodig (video)

23 juni 2012 om 16:40 uur - Cambridge, Massachusetts, VS

Als biotechnici van Harvard University hun zin krijgen, kunnen dierproeven binnenkort worden vervangen door ‘orgaan-op-chip' technologieën. Net zoals SoC's (systemen op chips) bijna een complete computer op een enkele chip herbergen, moet een orgn-op-chip een replica zijn van de functies van een menselijke orgaan op een computerchip.


Op het Harvard's Wyss Institute is een levende long op een chip gemaakt, en - nog recenter - een darm op een chip. Het gaat dan niet om silicium chips die de functies van uiteenlopende organen simuleren , maar deze organen op chip bevatten echte, levende menselijke cellen. In de darm-op-chip laat men een enkele laag menselijke darmcellen groeien op een flexibel poreus membraan, dat is bevestigd aan de doorzichtige plastic wanden van de chip. Met behulp van een vacuümpomp kan het membraan rekken en krimpen, analoog aan de peristaltiek van de menselijke darm. Het komt zo dicht bij een echte darm dat ook de groei van levende microben op het oppervlak mogelijk is, zoals in echte menselijke ingewanden.

 

Long-op-chip

Het Wyss Institute bouwde ook een long-op-chip, met menselijke longcellen bovenop, een membraan middenin en capillaire bloedcellen daaronder. Er stroomt lucht langs de bovenkant en onderlangs stroomt echt menselijk bloed. Ook hier zorgt een vacuümpomp voor het uitzetten en samentrekken van de long-op-chip.

Deze chips zijn nauw verwant aan LoC's (labs-on-a-chp), waarop microfluïdica (het exact beheersen van minuscule hoeveelheden vloeistof) wordt gecombineerd met siliciumtechnologie, om de analye te versnellen van biologische systemen zoals DNA. Het analyseren van complete genomen kan daarmee gebeuren binnen enkele uren, in plaats van de weken of zelfs maanden die het vroeger kostte.

 

Medicijnen testen

De organen op chip kunnen op dezelfde manier worden getest als de menselijke organen - en doordat ze volledig transparant zijn, bieden ze nog meer observatiemogelijkheden. Om bijvoorbeeld een medicijn te testen brengen de onderzoekers eenvudigweg een oplossing van het middel aan op de chip. Dan kijken ze hoe de darm- (of hart-, of long-)cellen reageren. Met de long-chip onderzoekt het Wyss-team bijvoorbeeld de reacties van de longen op mogelijke toxische en milieuvervuilende stoffen. Ze kunnen ook zien hoe snel geneesmiddelen (of voedingsstoffen)worden geabsorbeerd, of hoe de organen reageren op probiotica.

 

Mogelijk nog belangrijker is dat de chips een bijdrage kunnen leveren aan een beter begrip en een betere behandeling  van ziekten. Veel menselijke ziekten komen niet voor bij dieren. Zo is het heel moeilijk om een geneesmiddel tegen de ziekte van Crohn te vinden, omdat dat vooraf niet effectief op dieren kan worden getest. Zo'n probleem is eenvoudig op te lossen met een orgaan-op-chip. Het komt ook vaak voor dat een medicijn dierproeven doorstaat, maar faalt bij mensen. Het laten vervallen van dierproeven bespaart niet alleen tijd en geld, maar maakt ook meteen een einde aan alle ethische bezwaren.

 

Echte organen vervangen

Gefinancierd door Darpa werkt het Wyss Institue nu aan een milt-op-chip. Deze zal niet worden gebruikt voor farmaceutische topassingen, maar het  Amerikaanse leger  wil hem inzetten als ‘draagbare milt'die kan worden toegepast bij soldaten om sepsis (bloedvergiftiging) te bestrijden.

Als je een chip kan creëren die de milt of lever of ingewanden perfect kan imiteren, dan zou hij ook in het menselijk lichaam de originele organen kunnen vervangen of ondersteunen. Net als een neus- of borstcorrectie zou je dan bijvoorbeeld een levercorrectie kunnen laten uitvoeren, om beter bestand te zijn tegen je alcoholisme. En wellicht kunnen we ooit al die orgaanchips met elkaar verbinden en zo een complete mens-op-chip construeren...

 

 

Gerelateerd nieuws

Het ‘beest van de TU Delft’ is klaar voor actie

Het ‘beest van de TU Delft’ is klaar voor actie

De TU Delft heeft een hexapod gebouwd: een 60 ton zware testfaciliteit (6x5x3 m) die krachten van 100 ton in zes richtingen kan aanbrengen. ‘Het Beest’, zoals de TU het apparaat liefhebbend noemt, kan in 4 weken tijd…

Nederland levert bijdrage aan Europese röntgentelescoop

Nederland levert bijdrage aan Europese röntgentelescoop

NWO kent 19,5 miljoen euro toe aan een Nederlands cluster dat bijdraagt aan de ontwikkeling van een röntgencamera annex spectrograaf voor de nieuwe Europese ruimtetelescoop Athena. Onderzoeksinstituut SRON leidt het…

Nederlands bedrijfsleven ziet zichzelf als digitale beginner

Nederlands bedrijfsleven ziet zichzelf als digitale beginner

De Nederlandse industrie is minder optimistisch over de te verwachte omzetgroei en de efficiencywinst die te halen is uit de investeringen in digitale technologieën, dan bedrijven wereldwijd. Daarnaast spenderen…

Gratis nieuwsbrief

EOL

 

Focus op

ABB BV
ABB BV

Machineveiligheid, systemen en componenten

B&R Industriële Automatisering BV
B&R Industriële Automatisering BV

Perfection in Automation

Pilz Nederland
Pilz Nederland

Voor industriële (veilige) automatiseringsoplossingen

Rotero Holland BV
Rotero Holland BV

Stappenmotor - Servomotor - Elektro Magneet

Product van de maand

RSS
Elobau introduceert ultrasoon sensor range

Elobau introduceert een serie ultrasoon sensoren. Deze serie bestaat uit verschillende varianten: M18, M18 shortbody,...

Download gratis engineering boeken

A gratis boeken downloaden

 

Agenda

20 juni 2017, 's-Hertogenbosch, 1931 Congrescentrum

Power Electronics Event

Het doel van dit seminar is de diversiteit van toepassingen, innovaties en kennis te tonen op het gebied...

21 maart 2018

Maand van Internationaal Ondernemen

Tijdens de Maand van Internationaal Ondernemen organiseert FME diverse activiteiten om kansen voor...

23 maart 2018, Eindhoven

Let’s reload technology

Reloading Technology is een omvangrijke expositie in Temporary Art Centre ( TAC) die de betekenis en...

Meer agendapunten »