Een ex-klant sleutelt ongevraagd aan onze software. Is dat auteursrechtinbreuk of toegestaan onderhoud?

Geplaatst op 28 januari 2021 om 12:43 uur
Een ex-klant sleutelt ongevraagd aan onze software. Is dat auteursrechtinbreuk of toegestaan onderhoud?
Q: Wij ontwikkelen hardware/software-oplossingen voor ondernemingen (embedded software, IoT, enzovoort). Een voormalige klant van ons is aan het sleutelen aan de embedded software die wij hebben geschreven. Dit weten we omdat we er een call home feature hebben ingebouwd. Kunnen we hem daar op aanspreken?

A: Strikt noodzakelijk onderhoud aan software kan je niet verbieden op grond van de auteurswet, ook niet in een overeenkomst. Als er nieuwe functionaliteiten worden ingebouwd is dat wel een schending van uw auteursrecht. De grens tussen toegestaan onderhoud en toevoegen van functionaliteit is vaak flinterdun. Gelukkig voor u moet de ander bewijzen dat zijn gesleutel valt onder de ‘toegestaan-onderhoud-escape'. Vraag uw klant allereerst om tekst en uitleg. Uw klant moet onderbouwen dat het gaat om handelingen die technisch 'absoluut vereist' zijn om het programma te gebruiken overeenkomstig het beoogde doel. Dat een werkzaamheid nuttig is voor het beoogde doel is niet voldoende, het bereiken van het beoogde doel moet zonder die werkzaamheid onmogelijk zijn.

 

Controleer bij het beoordelen van de onderbouwing door uw klant dat uw klant het doel niet te ruim omschrijft. Zo is bijvoorbeeld "zorgen dat mensen snel, efficiënt en zonder fouten hun werk kunnen doen" niet acceptabel, dan valt er te veel onder de escape. Over wat het ‘beoogde doel' is onstaan natuurlijk vaak discussies. Daarbij moet u niet eerst uitgaan van het (standaard) contract, maar eerder van de mogelijkheden van het programma, inclusief groeimogelijkheden, zoals die bijvoorbeeld zijn geadverteerd. Nuttige vragen kunnen zijn: is uw voormalige klant iets aan het programmeren gelijk aan een update van uzelf of programmeert uw voormalige klant iets gelijk aan een voor deze klant gelockte premiumfunctie van uzelf?

 

Als u uw voormalige klant voor de rechter sleurt en uw voormalige klant tot bij de rechter toe blijft volhouden dat zijn gesleutel valt onder de ‘toegestaan-onderhoud-escape' kan hij niet volstaan met die stelling alleen. Een rechter zal dan uw klant bevelen om het beoogde gebruik toe te lichten en per werkzaamheid of soort werkzaamheid te komen met:

 

TIP: wijs uw sleutelende klant op dit artikel en vraag hem binnen een redelijke termijn aan te leveren wat een rechter ook van hem zou vragen.

 

Mr. Hub Dohmen
Dohmen advocaten
twitter
LinkedIn

 
© Engineersonline.nl