EO

Synthetisch netvlies voor blinden

21 mei 2017 om 17:56 uur - Oxford (VK)

De Colombiaanse Vanessa Restrepo-Schild in haar lab op de University of Oxford. (foto: University of Oxford)

De retina-replica bestaat uit zachter waterdruppels (hydrogels) en biologische membraaneiwitcellen. De cellen fungeren als pixels en detecteren en reageren op licht om een grijsschaalbeeld te creëren. (foto: Oxford University)

Het creëren van een kunstmatig netvlies is al jarenlang onderwerp van wetenschappelijk onderzoek. Daarbij gebruikten onderzoekers niet-flexibele materialen, wat voor de gebruiker wellicht ongemakkelijk kan zijn. Maar nu meldt de University of Oxford, VK, dat Vanessa Restrepo-Schild, een Dphil (de term die in Oxford wordt gebruikt voor Ph.D) -student en onderzoeker op de afdeling chemie, een speciaal biologische synthetisch weefsel heeft ontwikkeld dat kan worden gebruikt om synthetische netvliezen te maken. Dit wordt beschouwd als een revolutionaire ontwikkeling die grote invloed kan hebben op de bionische-implantatie-industrie en die hoop biedt voor mensen met een visueel handicap.


Het netvlies bevindt zich achter in het oog en reageert op licht en zendt de informatie naar de hersenen. De verzonden informatie bestaat uit elektrische signalen die door het netvlies zijn geconverteerd als er licht valt op de talloze eiwitcellen op het oppervlak

Restrepo-Schild leidde de ontwikkeling van het kunstmatige netvlies dat qua functionaliteit sterk lijkt op het natuurlijke menselijke netvlies. De replica is is gemaakt van hydrogel en membraan-eiwitcellen.

 

"Ik ben gefascineerd door het menselijk lichaam', zegt Retrepo-Schild.  "Ik wil bewijzen dat de huidige technologie kan worden gebruikt om de functies van menselijk weefsel na te maken, zonder daarbij levende cellen te gebruiken".

 

De membraanproteïnen in het synthetische netvlies werken hetzelfde als de pixels in een fototoestel. Ze detecteren lichtstralen om een grijsschaal-beeld te creëren.

 

"Her synthetische materiaal kan elektrische signalen genereren die de neuronen achter in het oog zoudn kunnen stimuleren, net als het originele netvlies", zegt Restrepo-Schild.

De belangrijkste eigenschap van dit nieuwe weefsel is dat de celstructuren zijn gemaakt van natuurlijke, bioafbreekbare materialen, dus bij implantatie is het minder invasief dan een star product. Het is ook onwaarschijnlijker dat het wordt afgestoten door het lichaam.

"Het menselijk oog is ongelooflijk gevoelig. Daardoor zijn lichaamsvreemde objecten zoals metalen retina-implantaten zoveel schade kunnen aanbrengen, leidend tot ontstekingen of littekenvorming. Maar een biologisch synthetisch implantaat is zacht en gemaakt op waterbasis, dus veel vriendelijk voor het oog en de omgeving ervan", voegt Restrepo-Schild toe.

 

Momenteel wordt het synthetische netvlies beproefd in een laboratorium. In de nabije toekomst Restrepo-Schild en haar team in Oxford onderzoeken hoe ze de functies van het synthetische netvlies kunnen uitbreiden voor de herkenning van kleuren, vormen en symbolen. Op langere termijn verwacht het team het netvlies te testen in dieren en uiteindelijk mensen.

 

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports, en is te lezen op: https://www.nature.com/articles/srep46585

 

 

 

 

 

 

 

Gerelateerd nieuws

Alternatief voor 3D-printproces levert producten op met meer functionaliteiten (video)

Alternatief voor 3D-printproces levert producten op met meer functionaliteiten (video)

Onderzoekers aan de TU Delft werken aan een alternatief voor 3D-printen waarmee je producten kunt maken die over veel meer functionaliteiten beschikken.

Nederlands consortium onderzoekt mogelijkheden voor autonoom varen op zee

Nederlands consortium onderzoekt mogelijkheden voor autonoom varen op zee

Een Nederlands consortium van 20 partijen is deze maand gestart met het project Autonomous Shipping, om de technische mogelijkheden voor autonoom varen op zee te onderzoeken en te demonstreren. Dat is bekendgemaakt…

Kleine cyborgkever doet grootse dingen (video)

Kleine cyborgkever doet grootse dingen (video)

Wendbaarheid, weerbaarheid en efficiëntie spelen in de robotica een grote rol. Zeker als het gaat om robots die insecten moeten evenaren, zijn er nog stappen te maken. Aan de Nanyang Technological University in…

Gratis nieuwsbrief

EOL

 

Focus op

ABB BV
ABB BV

Machineveiligheid, systemen en componenten

B&R Industriële Automatisering BV
B&R Industriële Automatisering BV

Perfection in Automation

Pilz Nederland
Pilz Nederland

Voor industriële (veilige) automatiseringsoplossingen

Rotero Holland BV
Rotero Holland BV

Stappenmotor - Servomotor - Elektro Magneet

Product van de maand

RSS
Veiligheidsfotocellen van de serie SLB 240/440

De kleinste veiligheidsfotocel ter wereld met geïntegreerde veiligheidsmodule

Download gratis engineering boeken

A gratis boeken downloaden

 

Agenda

12 december 2017, Amsterdam, Beurs van Berlage

International Micro Nano Conference

International conferentie over micro- en nanotechnologie

13 december 2017, Breda

Avnet Technical Seminar

13 december 2017, Amsterdam, Beurs van Berlage

Sense of Contact

Sensors for people and industry

Meer agendapunten »