EO

Synthetisch netvlies voor blinden

21 mei 2017 om 17:56 uur - Oxford (VK)

De Colombiaanse Vanessa Restrepo-Schild in haar lab op de University of Oxford. (foto: University of Oxford)

De retina-replica bestaat uit zachter waterdruppels (hydrogels) en biologische membraaneiwitcellen. De cellen fungeren als pixels en detecteren en reageren op licht om een grijsschaalbeeld te creëren. (foto: Oxford University)

Het creëren van een kunstmatig netvlies is al jarenlang onderwerp van wetenschappelijk onderzoek. Daarbij gebruikten onderzoekers niet-flexibele materialen, wat voor de gebruiker wellicht ongemakkelijk kan zijn. Maar nu meldt de University of Oxford, VK, dat Vanessa Restrepo-Schild, een Dphil (de term die in Oxford wordt gebruikt voor Ph.D) -student en onderzoeker op de afdeling chemie, een speciaal biologische synthetisch weefsel heeft ontwikkeld dat kan worden gebruikt om synthetische netvliezen te maken. Dit wordt beschouwd als een revolutionaire ontwikkeling die grote invloed kan hebben op de bionische-implantatie-industrie en die hoop biedt voor mensen met een visueel handicap.


Het netvlies bevindt zich achter in het oog en reageert op licht en zendt de informatie naar de hersenen. De verzonden informatie bestaat uit elektrische signalen die door het netvlies zijn geconverteerd als er licht valt op de talloze eiwitcellen op het oppervlak

Restrepo-Schild leidde de ontwikkeling van het kunstmatige netvlies dat qua functionaliteit sterk lijkt op het natuurlijke menselijke netvlies. De replica is is gemaakt van hydrogel en membraan-eiwitcellen.

 

"Ik ben gefascineerd door het menselijk lichaam', zegt Retrepo-Schild.  "Ik wil bewijzen dat de huidige technologie kan worden gebruikt om de functies van menselijk weefsel na te maken, zonder daarbij levende cellen te gebruiken".

 

De membraanproteïnen in het synthetische netvlies werken hetzelfde als de pixels in een fototoestel. Ze detecteren lichtstralen om een grijsschaal-beeld te creëren.

 

"Her synthetische materiaal kan elektrische signalen genereren die de neuronen achter in het oog zoudn kunnen stimuleren, net als het originele netvlies", zegt Restrepo-Schild.

De belangrijkste eigenschap van dit nieuwe weefsel is dat de celstructuren zijn gemaakt van natuurlijke, bioafbreekbare materialen, dus bij implantatie is het minder invasief dan een star product. Het is ook onwaarschijnlijker dat het wordt afgestoten door het lichaam.

"Het menselijk oog is ongelooflijk gevoelig. Daardoor zijn lichaamsvreemde objecten zoals metalen retina-implantaten zoveel schade kunnen aanbrengen, leidend tot ontstekingen of littekenvorming. Maar een biologisch synthetisch implantaat is zacht en gemaakt op waterbasis, dus veel vriendelijk voor het oog en de omgeving ervan", voegt Restrepo-Schild toe.

 

Momenteel wordt het synthetische netvlies beproefd in een laboratorium. In de nabije toekomst Restrepo-Schild en haar team in Oxford onderzoeken hoe ze de functies van het synthetische netvlies kunnen uitbreiden voor de herkenning van kleuren, vormen en symbolen. Op langere termijn verwacht het team het netvlies te testen in dieren en uiteindelijk mensen.

 

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports, en is te lezen op: https://www.nature.com/articles/srep46585

 

 

 

 

 

 

 

Gerelateerd nieuws

NL investeert in Ultra Diepe Geothermie

NL investeert in Ultra Diepe Geothermie

De ministeries van Economische Zaken en Infrastructuur en Milieu, EBN, TNO en zeven consortia van bedrijven hebben de zogeheten Green Deal Ultra Diepe Geothermie (UDG) ondertekend. UDG kan volgens de ondertekenaars tot…

Facebook worstelt met verantwoordelijkheid

Facebook worstelt met verantwoordelijkheid

Facebook gaat 3000 mensen extra inzetten op de controle van de geposte content. Daarnaast werkt het hard aan de ontwikkeling van software die terroristische posts en groeperingen sneller moet herkennen. En dan heeft het…

owp

Batterij op zeewater

Het grote bereik van drones in de luchtvaart helpt ze op kritische taken in het luchtruim uit te voeren. Open Water Power (OWP), een spin-out van het Massachusetts Institute of Technology, heeft technologie ontwikkeld om…

Gratis nieuwsbrief

EOL

 

Focus op

ABB BV
ABB BV

Machineveiligheid, systemen en componenten

B&R Industriële Automatisering BV
B&R Industriële Automatisering BV

Perfection in Automation

Pilz Nederland
Pilz Nederland

Voor industriële (veilige) automatiseringsoplossingen

Rotero Holland BV
Rotero Holland BV

Stappenmotor - Servomotor - Elektro Magneet

Product van de maand

RSS
Nieuwe RFID-veiligheidsvergrendeling AZM 300 met uitgebreide functies

Een kleine twee jaar geleden introduceerde Schmersal met het basismodel van de AZM 300 een geheel nieuw concept voor...

Download gratis engineering boeken

A gratis boeken downloaden

 

Agenda

22 juni 2017, Vianen

LOTOTO Safety

Training bij Pilz

22 juni 2017, Midden van het land

Opgeruimd denken en dan schrijven voor ingenieurs

Training verzorgd door: PAO Techniek en Management Postbus 5048, 2600 GA Delft Tel: ...

23 juni 2017, Vianen

Veiligheidsrelais training PNOZ Multi

Training bij Pilz

Meer agendapunten »