EO

Robotbij oplossing voor bestuivingsproblemen? (video)

12 februari 2017 om 21:30 uur - Tsukuba (Japan)

Japanse universitaire 'knutselaars' hebben een kleine drone aangepast om zo te fungeren als een robotversie van de welbekende honingbij. Is dit een oplossing voor de wereldwijde afname van bijenpopulaties?


"Als de honingbij van de aarde zou verdwijnen kan de mensheid slechts vier jaar overleven." Een uitspraak die toegewezen wordt aan Albert Einstein en vaak aangehaald wordt om de ernst van de wereldwijde afname van bij-populaties te illustreren.

Of Einstein dit precies zo heeft gezegd is onzeker, maar zeker is wel dat hij van mening was dat het verdwijnen van de honingbij een enorm risico voor het leven op aarde met zich mee zal brengen.

 

Waarom wereldwijd het aantal bij-volken zo drastisch aan het afnemen is, is een nog niet goed begrepen probleem. Waarschijnlijk heeft het meerdere oorzaken. Om bloemen toch te kunnen bestuiven hebben een paar Japanse onderzoekers iets bedacht: een drone.

 

Robotbij

Een team van onderzoekers aan de technische universiteit van Tsukuba waren op zoek naar nieuwe toepassingen voor plakkerige ionische vloeibare gels.

 

Ze kwamen op het idee om een bestuiver-drone te maken door een aantal kleine drones van 100 dollar te kopen van Amazon. Ze maakten vervolgens plukjes paardenhaar vast aan de onderkant van deze drones en beschilderden deze met de plakkerige ionische gel.

 

De onderzoekers vlogen de drones midden in de mannelijke en vrouwelijke delen van roze en witte Japanse lelies (zie videofragment). Volgens projectleider Eijiro Miyako is dit de eerste keer dat een drone een bloem heeft bestoven.

 

Robotbij

  

Geen vervanging voor de bij?

Volgens bijenhouder Joe Traynor uit Californië is de uitvinding helaas geen vervanging voor de bij. Alleen al in die Amerikaanse staat zijn er 1,8 miljoen bijenkorven nodig (35 miljard bijen) om 900.000 hectare amandelbomen te kunnen bestuiven (drie biljoen bloemen).

"Ik zie geen technologie die bijen kan vervangen", aldus de kille waarheid volgens Traynor.

 

Oplossing

Toch is er snel een oplossing nodig voor het bestuivingsprobleem. In sommige delen van China, waar bijen geheel verdwenen zijn, worden fruitbomen al met de hand bestoven door werknemers die de bomen in klimmen met lange borstels en zo elke bloem aanraken.

 

De Japanse robot is nog lang niet zo efficiënt als deze menselijke bestuivers, laat staan een zwerm bijen. De drones moeten bijvoorbeeld met een afstandsbediening worden rondgevlogen. Miyako geeft ook toe dat het "onmogelijk is om bijen te vervangen met een handmatig bestuurde drone". Hij zegt dat het erg lastig was om de lelies perfect te raken en lelies zijn met hun enorme uitstekende geslachtsorganen zo'n beetje het makkelijkste doelwit in het hele plantenrijk.

 

Volgens Miyako is er nog betere technologie nodig om planten succesvol te kunnen bestuiven. Alleen met het toevoegen van hoge-resolutie-camera's, GPS en flink wat kunstmatige intelligentie kan de bij worden geëvenaard. Functionaliteiten die erg lastig in een ultrakleine vliegende robot te stoppen zijn.

Inmiddels blijft de populatie van de honingbij dalen. Hopelijk kan de techniek in de toekomst toch een uitkomst bieden voor het bestuivingsdilemma.

 

bron: MIT Technology Review

 

Gerelateerd nieuws

Robot vindt mens maar lastig

Robots vinden mensen maar lastig - en dat moet anders

Robots die lekker bezig zijn de hele dag dezelfde taak uit te voeren, vinden het vaak maar lastig als de mens hun daarbij stoort met aanwijzingen over hoe het beter kan. Zodra de mens de bot de rug toekeert, gaat die…

Modulaire zorgrobot kan wassen óf tillen

Modulaire zorgrobot kan wassen óf tillen

Hogescholen Saxion en Avans werken aan flexibele, modulaire robots. Deze bots zijn in eerste instantie bedoeld voor de ouderenzorg, waar een groot aantal verschillende taken moet worden uitgevoerd. Met een modulaire…

Waterstofauto komt binnen bereik

Waterstofauto komt binnen bereik

UCLA onderzoekers hebben een apparaat ontwikkeld dat zonne-energie gebruikt om waterstof te produceren. Dit kan voertuigen op waterstof voor een grotere groep consumenten binnen bereik brengen.

Gratis nieuwsbrief

EOL

 

Focus op

ABB BV
ABB BV

Machineveiligheid, systemen en componenten

B&R Industriële Automatisering BV
B&R Industriële Automatisering BV

Perfection in Automation

Pilz Nederland
Pilz Nederland

Voor industriële (veilige) automatiseringsoplossingen

Rotero Holland BV
Rotero Holland BV

Stappenmotor - Servomotor - Elektro Magneet

Product van de maand

RSS
Veiligheidsfotocellen van de serie SLB 240/440

De kleinste veiligheidsfotocel ter wereld met geïntegreerde veiligheidsmodule

Download gratis engineering boeken

A gratis boeken downloaden

 

Agenda

12 december 2017, Amsterdam, Beurs van Berlage

International Micro Nano Conference

International conferentie over micro- en nanotechnologie

13 december 2017, 's Hertogenbosch, Brabanthallen

Agrifoodtech 2017

Agrifoodtech de toekomst voor Nederland, alle High Tech & ICT oplossingen onder één dak

13 december 2017, Breda

Avnet Technical Seminar

Meer agendapunten »